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Les Randos de Caco

La Rando à ma façon...

Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise

Torcello, lagune de Venise

Etendue sur seulement 44 hectares, habitée par seulement 14 résidents à l'année, Torcello est une petite île paisible de la lagune de Venise. Connue pour son pont du diable et sa Basilique, c'est le complément idéal d'une visite de Burano, distante de seulement quelques centaines de mètres. 

Mais si la quiétude enveloppe désormais Torcello, il ne fut pas oublier qu'elle fut, au Xème siècle, l'une des plus importantes cités de l'Adriatique avec ses 10 000 habitants, ses 10 églises et son comptoir commercial. C'est donc riche de ce passé historique et de ce présent beaucoup plus naturel que l'île accueille les visiteurs qui font le détour jusqu'à ses rives. Et ces derniers ont bien raison de faire une halte dans ce petit paradis, hors du tumulte de Venise.

Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
Comment rejoindre Torcello ?

Torcello est accessible uniquement accessible par la lagune. Elle est desservie par le service de Vaporetto de Venise. Les lignes 9 et 12 rejoindre le terminal de l'île ; la ligne 9 est seule sur le trajet de 9 heures à 18 heures et la ligne 12 prend le relai aux heures plus matinales et tardives. Plus d'infos à retrouver sur le site du transporteur public Actv ; je vous conseille d'ailleurs de télécharger leur application lors de votre voyage à Venise, cela permet de se simplifier la vie ! 

Embarcadère de Torcello

Embarcadère de Torcello

A droite du débarcadère apparaît un chemin carrossable qui longe le canal. C'est l'artère principale de Torcello, qui rejoint la Basilique près d'un kilomètre plus loin, à l'autre extrémité de l'île. Il suffit donc de se laisser porter de maison en maison, emprunter le pont du diable, se perdre le long d'une prairie avant d'admirer l'architecture très byzantine de la Basilique di Santa Maria Assunta.

Le long du canal
Le long du canal
Le long du canal
Le long du canal

Le long du canal

Habitée très tôt par les habitants du continent qui fuyaient l'invasion des Huns, Torcello a surtout connu son âge d'or entre le VIe et le XIIe siècle. C'est sous l'impulsion de l'évêque d’Altinum, à partir de l'an 639, que Torcello commença son essor politique et commercial. L'île se peuple peu a peu, l'exploitation des salines vient compléter l'activité agricole. Une dizaine d'églises voient le jour et Torcello, forte de ses 10 000 habitants, devient un important comptoir commercial.

Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise

Mais au XIIe siècle, une épidémie de malaria vient contrarier le développement de Torcello. Les habitants commencent à fuir l'île pour gagner celle du Rialto (l'actuelle Venise). Dans le même temps, la lagune s'envase peu à peu aux alentours et restreint l'activité maritime. C'est alors le début d'un lent déclin pour en arriver à l'ile d'aujourd'hui, avec les vestiges de son glorieux passé. 

Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
Basilique de Santa Maria dell’Assunta

La Basilique de Santa Maria dell’Assunta est l’édifice le plus ancien de la lagune. Sa fondation est datée de 639 comme l'indique une inscription à gauche du chœur qui en fait la plus ancienne trace écrite de la lagune. Il y est fait mention de l'empereur byzantin Heraclius. A noter qu'à cette époque, la région avait été reconquise par l'empire Byzantin, l'empire d'Occident s'étant effondré sous la pression barbare.

Basilique de Santa Maria dell’Assunta
Basilique de Santa Maria dell’Assunta
Basilique de Santa Maria dell’Assunta

Basilique de Santa Maria dell’Assunta

Le pont du diable

Le célèbre Pont de Torcello est l’un des rares ponts sans parapets qui subsiste encore tel qu’il se présentait autrefois. Il enjambe le canal de Torcello.

Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise

On trouve quatre restaurants et deux hôtels à Torcello. C'est l'occasion de profiter un peu plus de la quiétude de l'île ! 

Torcello, un écrin de verdure dans la lagune de Venise
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